Di posting terakhir kami mempertimbangkan beberapa mitos utama yang dirancang untuk membimbing orang menuju kehidupan yang bertujuan dalam Peradaban Barat. Dalam posting ini kami akan mempertimbangkan sejumlah mitos di tempat yang sekarang menjadi Amerika Serikat. Mereka membawa kita ke arah yang lebih gelap dan masih berpengaruh pada peradaban kita dari hari-hari paling awal hingga saat ini.

Karen Armstrong dalam bukunya, A Brief History of Myth , menyatakan bahwa “kita membutuhkan mitos yang akan membantu kita mengidentifikasi diri dengan semua sesama kita, tidak hanya dengan mereka yang termasuk dalam etnis kita, nasional, atau suku ideologis. Kami membutuhkan mitos yang membantu kami menghormati bumi sebagai suci sekali lagi, bukan hanya menggunakannya sebagai sumber daya. ” Cita-cita luhur seperti itu tidak selalu dihargai, termasuk prinsip-prinsip yang didiskusikan oleh para Founding Fathers kita (tidak termasuk ibu.) Sebaliknya fokus utama adalah pada laki-laki tuan tanah yang kaya raya.

Salah satu mitos yang tidak menguntungkan di Utara adalah keasyikan dengan para penyihir, yang sejalan dengan histeria tentang sihir di Eropa. Pendeta Parris, seorang pedagang di Karibia, membawa pulang sepasang budak. Sang istri akhirnya menghabiskan cukup banyak waktu dengan gadis-gadis Parris, sering berfokus pada cerita pulau termasuk yang melibatkan pengetahuan dan praktik Voodoo.

Kisah selanjutnya tidak sepenuhnya jelas. Tampaknya gadis-gadis itu mulai meramal dan merasa “cocok”. Para penyihir yang dicurigai dibawa ke hadapan gadis-gadis itu. Jika keberadaan tersangka diikuti para gadis yang sedang fit, hal ini dianggap sebagai pertanda pasti bahwa tersangka adalah penyihir. Meskipun semua ini tampaknya dimulai dengan permainan anak-anak, ternyata berbelok mematikan sampai-sampai seratus empat puluh satu “penyihir” ditangkap dan sembilan belas digantung.

Pada abad kesembilan belas, Presiden James Polk memperjuangkan teori (mitos) tentang Manifest Destiny. Keyakinan atau doktrin ini menyatakan “bahwa ekspansi Amerika Serikat di seluruh Benua Amerika dapat dibenarkan dan tidak dapat dihindari” menurut ringkasan, Bahasa Oxford.

Iklan

Jauh sebelum istilah Manifest Destiny ditemukan, para pemukim Eropa utara awal memandang apa yang akan menjadi Amerika sebagai sesuatu yang matang untuk diambil meskipun berabad-abad peradaban di pihak penduduk asli yang tinggal di sini jauh sebelum orang Eropa tahu bahwa tanah ini ada. Sejarah Amerika Serikat termasuk mendorong penduduk asli menyingkir. Meskipun ada beberapa upaya untuk bernegosiasi dengan mereka, sebagian besar orang-orang ini dipandang sebagai penghalang dan ketidaknyamanan. Mereka pertama kali didorong ke wilayah barat benua dan akhirnya dibatasi untuk reservasi. Bahkan kemudian, reservasi dikonsolidasikan dan lahan reservasi diminimalkan karena tanah yang diberikan dianggap sudah matang untuk dikembangkan atau diambil alih sumber daya alam. Takdir yang nyata dianggap berlaku hanya untuk warga negara “kulit putih”. Takdir yang nyata tentu saja adalah mitos untuk membenarkan ekspansi di seluruh negeri. Tidak ada pembenaran hukum atau moral untuk itu, tetapi sebagai “kebenaran” yang melayani diri sendiri.

Meskipun gagasan supremasi kulit putih tampaknya sedang kita buat, atau bayangkan, gagasan itu hidup dan sehat di Eropa sebelum pemukim Eropa Utara pertama mencapai Amerika. Mereka memandang teritori Amerika yang dimaksudkan bagi mereka sebagai orang-orang yang lebih unggul daripada orang-orang Irlandia, Italia, Asia atau Afrika, kecuali jika mereka dibawa sebagai pelayan dan budak. Perbudakan sudah ada sejak masa awal Amerika. Itu diperhitungkan dalam Konstitusi kami untuk membuat negara bagian selatan merasa nyaman menjadi bagian dari eksperimen Amerika.

Perbudakan itu sendiri bukanlah mitos, melainkan praktik nyata yang terkait dengan mitos superioritas kulit putih. Perjuangan atas institusi perbudakan berlanjut sepanjang hari-hari awal bangsa kita, akhirnya berakhir dengan Perang Saudara yang melarang perbudakan tetapi tidak mengakhiri rasisme yang terus memecah belah kita bahkan hingga hari ini. Rasisme itu sendiri bukanlah mitos, tetapi sekali lagi bergantung pada superioritas rasial untuk pembenarannya. Orang-orang yang diculik dan dibawa ke negara ini dianggap tidak memiliki hak lebih dari hewan ternak. Kesetaraan paling banyak orang kulit hitam di Selatan yang mampu mengelola hingga Perang Sipil adalah masing-masing dihitung sebagai tiga perlima dari orang yang menguntungkan pemilik tanah Kulit Putih Selatan dalam representasi mereka di Kongres tetapi tidak menguntungkan orang kulit hitam sama sekali. Ada orang kulit hitam bebas di Utara. Ketika saya mengunjungi Charleston, saya mengetahui bahwa ada beberapa pemilik budak Hitam gratis.

Orang kulit hitam setelah perang saudara mulai membuat beberapa kemajuan selama tahun-tahun rekonstruksi yang akhirnya berakhir, memberi jalan kepada era Jim Crow, sisa-sisa yang bertahan hingga hari ini. Langkah besar telah dibuat menuju kesetaraan ras selama bertahun-tahun, tetapi kantong rasisme yang signifikan terus merambah masyarakat kita sesuai dengan mitos superioritas kulit putih. Kesempatan pendidikan dan pekerjaan, peluang perumahan dan perlindungan polisi untuk beberapa nama masih jauh lebih tersedia bagi orang kulit putih daripada orang kulit berwarna termasuk orang asli Amerika, kulit hitam, hispanik, dan asia serta orang lain yang dianggap tidak cukup putih dilemparkan ke keranjang yang kurang diinginkan.

Satu mitos terakhir masih harus didiskusikan yang sekarang mengancam eksistensi demokrasi kita, yaitu Trumpisme. Kami akan membahas ini di posting berikutnya.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here